Le mot matelas a son origine dans la langue arabe et vient du mot maṭraḥ qui, traduit librement, signifie un endroit pour s’allonger, mais peut également faire référence au mot matelas. Le premier exemple paléontologique de matelas date du milieu de l’âge de pierre. Les chercheurs ont découvert dans la grotte de Sibudu en Afrique du Sud que l’homo sapiens fabriquait de la litière à partir de la plante dite à litière et d’autres plantes aromatiques, qui contiennent des insecticides. Le matelas, ou du moins une forme de celui-ci, existe donc depuis des milliers d’années. Cependant, le matelas, tel que vous le connaissez aujourd’hui, a fait son apparition à la Renaissance. À cette époque, les lits étaient décorés oralement et les matelas étaient remplis de matériaux de meilleure qualité, comme la laine au lieu de la paille habituelle. 

Les matelas en laine

Ce n’étaient donc que monnaie courante pour les riches. Les matelas ont commencé à être remplis de ressorts métalliques, ce qui était bien sûr une évolution par rapport à la laine comme matériau de remplissage. La conception des matelas a eu différentes formes au cours des siècles. Bien qu’un faible pourcentage des lits ou matelas de la Renaissance soient suffisamment grands pour pouvoir être utilisés par plusieurs personnes, l’accent n’a pas été mis sur l’utilisation des lits par des personnes de grande taille. À cette époque, un grand lit était plutôt un symbole de statut et était réservé aux personnes les plus riches de la société. Les recherches de l’économiste et anthropologue Richard H. Steckel ont montré que la taille moyenne des hommes au moins dans le nord-ouest de l’Europe dans la première moitié du Moyen Âge était d’environ 173,4 cm. Bien que ce ne soit pas très petit, il est encore beaucoup plus bas que la taille moyenne de l’homme néerlandais de nos jours. De plus, au Moyen Âge, il n’existait pas de société de consommation avec une classe moyenne considérable, qui pouvait acheter des lits à grande échelle.

Les personnes de grande taille et le besoin de matelas extra longs

De nos jours, un matelas confortable est un besoin fondamental pour presque tout le monde dans la société occidentale. Après tout, une bonne nuit de sommeil peut déterminer votre état d’esprit et votre fonctionnement au cours de votre journée de travail. Il serait donc dommage que vous ne puissiez pas bien dormir parce que le matelas est trop petit. Avec 183,8 cm, l’homme néerlandais est le plus long du monde et la femme néerlandaise, avec une taille moyenne de 170,7 cm, est également classée numéro 1. La révolution industrielle, l’augmentation de la prospérité et une alimentation saine ont conduit à une croissance explosive de la longueur moyenne de la population. Le gouvernement a déjà pris un certain nombre de mesures pour répondre aux besoins de la population croissante en améliorant les équipements publics. Quelques exemples sont les sièges de train adaptés avec un espace pour les jambes correspondant, mais d’autres mesures telles que les montants de porte surélevés dans les bâtiments publics facilitent la vie du Néerlandais moyen. Il n’est donc pas étonnant que les entreprises, tout comme le gouvernement, répondent de plus en plus aux besoins des personnes de grande taille. L’arrivée du matelas extra-long est un soulagement pour beaucoup. En tout état de cause, il sera évident que les personnes de longue taille n’auront plus à subir des nuits inconfortables dues à un manque de confort de sommeil en raison de l’arrivée du matelas extra long.